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La adicción a internet puede enmascarar profundas depresiones

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Font: El Periódico. 13 de març de 2011.
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  • Perder la noción del tiempo o conectarse a media noche tras levantarse para ir al baño son algunos de los síntomas

Perder la noción del tiempo en la red, conectarse a altas horas de la noche o sentirse ansioso cuando no se navega pueden ser síntomas de que una persona es adicta a internet, pero además en algunos casos esa adicción puede enmascarar una profunda depresión.

En España, entre el 80% y el 90% de la población adulta navega por internet, y un 5% abusa o hace un mal uso de esta actividad. Entre este porcentaje figuran los adictos a la red, cuyas estadísticas resultan difíciles de determinar por ser esta una de las nuevas adicciones, conocidas como “adicciones sin sustancia”.

Este tipo de trastornos se caracterizan por la inexistencia de un componente químico al que “engancharse”. Enrique Echeburúa, catedrático de Psicología Clínica de la Universidad del País Vasco, ha dedicado su carrera a estudiarlas. Además de escribir libros sobre el tema como ¿Adicciones sin drogas? Las nuevas adicciones y Adicción a las nuevas tecnologías en adolescentes y jóvenes, es el autor de más de 50 artículos sobre esta materia.

Más allá del número de horas

En opinión de Echeburúa, esta adicción no se diagnostica solo según el número de horas que se navega. Más de tres puede considerarse un síntoma, pero los especialistas prefieren guiarse por otras señales de alarma, como perder la noción del tiempo, levantarse al baño a media noche y conectarse a internet, o reaccionar negativamente si un familiar sugiere que tiene un problema.

¿Qué tiene internet que lo hace tan atractivo para estas personas? El catedrático considera que la red permite “crear un mundo de fantasía, una identidad ficticia y un tipo de relaciones sociales” que mejoran el estado de ánimo de la persona con baja autoestima, hasta el punto de que puede llegar a sentirse “eufórica”.

Por ello, el perfil más frecuente de estos adictos es el de una persona que se rechaza a sí misma y que es solitaria o aburrida. Echeburúa también incluye a aquellos con relaciones sociales o familiares pobres, que se han divorciado o no se llevan bien con sus hijos. Las aplicaciones más interactivas actúan como vía de escape de estos problemas: videojuegos multijugador, redes sociales y chats son las que crean más adicción.

Autoterapia a corto plazo

Sin embargo, este problema puede ocultar una depresión. En este sentido, el experto cree que internet puede funcionar como una “autoterapia a corto plazo” que mejora el estado de ánimo del paciente, pero que, con el tiempo, empeora su situación.

Según Echeburúa, depresión y adicción funcionan como un mecanismo circular: en algunos casos, la dependencia de internet puede ser resultado de una depresión previa, mientras que en otras ocasiones, conectarse de una forma abusiva puede degenerar en una depresión.

De una forma u otra, el paciente termina percatándose de que se ha convertido en un “esclavo de la red” y que ese mundo que ha construido es ficticio, lo que le genera un sentimiento de culpa o vergüenza. Y es precisamente este remordimiento el que le impide pedir ayuda.

Como explica el catedrático, cuando los adictos por fin acuden a la consulta “ya sufren un nivel de deterioro muy grande: su pareja les ha abandonado, han perdido su trabajo o se han metido en un problema económico serio”.

Promover nuevos hábitos

Como el resto de las adicciones, el reconocimiento del problema es el primer paso del tratamiento. Para ello, Echeburúa recomienda a los familiares que no les recriminen esa conducta, sino que les ayuden a ver que tienen un problema, señalándoles los datos objetivos.

El tratamiento consiste en generar nuevos hábitos en el adicto, como fomentar la realización de otras actividades en los horarios en los que solía conectarse, y entre ellas apunta la oportunidad de ir al gimnasio o de apuntarse a un taller.

En el caso de que la adicción aparezca con una depresión, los expertos recomiendan tratar primero la depresión y prevenir consecuencias dramáticas como el suicidio, y afrontar la adicción cuando el estado de ánimo del paciente vaya mejorando.

A diferencia de las adicciones tradicionales, en las que el tratamiento persigue la abstinencia, en la adicción a internet “el paciente tiene que aprender nuevas pautas de conducta” con el objetivo final de interiorizar un modelo de consumo responsable, ha subrayado Echeburúa.

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